ORÍGENES DE LOS VENGADORES (V): LUKE CAGE

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Presentación

Se va acercando el estreno de la serie Los Defensores en Netflix. Dado que los componentes del mismo –Daredevil, Jessica JonesLuke Cage y Iron Fist– han sido miembros de Los Vengadores, ¿qué mejor manera de retomar la sección Orígenes de Los Vengadores que dedicando un post a cada uno de ellos? Comenzaremos con Luke Cage.

Blaxploitation

   En su momento Luke Cage fue el reflejo del movimiento cinematográfico estadounidense llamado Blaxploitation, movimiento de principios de los 70 interesado en incorporar a afroamericanos como protagonistas de sus películas y no sólo como secundarios graciosos.

   Obviamente el llamado Blaxploitation o boom del cine negro no surgió de la nada sino que se vió favorecido por diversos factores como el incremento tanto de espectactores como de actores afroamericanos o una mayor concienciación sobre la dignidad de este colectivo, que se materializaría en movimientos sociales de protesta contra la marginalidad a la que habían sido sometidos.

   La Marvel de la época, nunca indiferente, a estos movimientos, y tras haber comprobado el éxito de otros superhéroes afroamericanos, como la Pantera Negra y el Halcón, dió un paso más creando a Luke Cage.

Luke Cage, Héroe de Alquiler

   Archie Goodwin y John Romita Sr. crearon a Luke Cage, originariamente Carl Lucas, en Luke Cage, Hero for Hire #1 (72). Ya desde el principio buscaban desmarcarse de anteriores creaciones, dándole una cabecera propia al personaje, algo de lo que, en ese momento, carecían los mencionados Pantera Negra y Halcón.

   Pero las diferencias no se quedaban ahí. Al contrario que Pantera Negra, los orígenes de Luke no eran aristocráticos ni había tenido acceso a una exquisita educación científica y humanística, como el rey de Wakanda. Asimismo había carecido de figuras inspiradoras que le empujaran a ayudar a los demás, caso del Halcón, héroe urbano y asistente social en Harlem, sino que, como reza su cabecera, Cage alquilaba sus servicios. Si bien, esto nunca fue tomado al pie de la letra. Siempre pesaba más el “Héroe” que “De Alquiler”, pero había que comer.

   Esta combinación entre altruísmo y pragmatismo en un héroe afroamericano urbano hicieron que Luke se ganara rápidamente el favor de los lectores de la época, convirtiéndolo, con el tiempo, de uno de los personajes más importantes y emblemáticos del Universo Marvel, saltando de las viñetas a la pequeña pantalla.

Los comienzos de Luke Cage

   Natural de HarlemCarl Lucas paso su infancia y adolescencia metiéndose en líos junto a su amigo Willis Stryker, aunque eso no le impidió conseguir un empleo legal. Los problemas surgieron cuando ambos amigos se enamoraron de la misma mujer, Reva ConnorsStryker, que por entonces pertenecía a la mafia, decidió quitarse de enmedio a su rival introduciendo droga en su casa. Carl acabaría así en la prisión de Seagate. Allí se ofrecería voluntario para un experimento que elevaría su fuerza y resistencia a niveles sobrehumanos.

   La propuesta vendría del doctor Noah Bernsteinun fisiólogo becado por la Stark Internacional, que buscaba voluntarios para un experimento de regeneración celular a cambio de la libertad condicional. La buena forma física de Lucas lo convertía en el candidato idóneo, pero el guardia racista Albert “Billy Bob” Rackman, que detestaba a nuestro héroe, manipuló el experimento para tratar de matarlo. Tuvo el efecto contrario, lo aceleró convirtiendo a Carl en lo que es ahora.

   Desconcertado al creer que Bernstein había muerto, como resultado de las acciones de Rackman, y creyendo que había matado a este último en un ataque de ira, derribó la pared de la prisión con sus puños y escapó.

   Mientras Lucas estaba en prisión Reva moriría en un atentado contra Stryker, de manera que cuando Carl escapó de Seagate decidió vengarse de Stryker y adoptar el nombre de Luke Cage para pasar desapercibido.

   Una vez aclarado todo y limpiada su reputación adoptaría legalmente ese nombre y el nombre código Power Man. Junto a Puño de Hierro crearía la agencia Héroes de Alquiler Inc, además colaboraría con varios grupos de superhéroes, destacando su pertenencia a la que podríamos llamar la “rama urbana” de Los Vengadores, de la que fue líder.

   Nos leemos en otros posts de Dynamic Culture.

About Adrián De La Fuente Lucena

Licenciado en Filosofía, Máster en Gestión Cultural, Diplomatura en WordPress, antiguo profe, Friki del Cómic en particular y de la Cultura Pop en General, Community Manager y Bloguero de una Institución Cultural Universitaria. Miembro Fundador de la Asociación Cultural DYNAMIC CULTURE de la que también soy Bloguero y Community Manager.Siempre aprendiendo y tratando de encontrar mi lugar en la vida, intentando disfrutar con lo que hago para que merezca la pena.
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